Preşedintele Federaţiei Române de Rugby (FRR), Alin Petrache, a declarat, luni, că susţine organizarea Campionatului Naţiunilor, competiţie pe care World Rugby, federaţia internaţională de specialitate, intenţionează să o organizeze din 2022, deoarece va oferi şansa primei reprezentative de a juca mai multe meciuri cu selecţionatele puternice.

Alin Petrache participă în aceste zile la Europe Leading Rugby Conference, eveniment organizat la Bucureşti de Rugby Europe (Federaţia Europeană de Rugby) împreună cu Federaţia Română de Rugby, la care participă directorii de dezvoltare din 12 ţări afiliate alături de reprezentanţii care evoluează în Turneul celor Şase Naţiuni, Ţara Galilor, Irlanda, Anglia, Franţa, Scoţia şi Italia. "Este o întâlnire extrem de importantă pentru că o dată la câţiva ani se întâlnesc toţi directorii tehnici ai federaţiilor puternice, iar anul acesta s-a hotărât să organizăm acest eveniment la Bucureşti.

Discuţiile se vor axa în principal pe competiţiile organizate de Rugby Europe.

Dar se va discuta şi despre competiţia internaţională care se creionează deja, Campionatul Naţiunilor, iar aici Rugby Europe are un cuvânt important de spus.

Sunt federaţii încântate de această competiţie, altele mai puţin.

Noi ne dorim meciuri cu echipe puternice, atât din eşalonul doi valoric acolo unde suntem noi, dar şi din primul eşalon.

Iar atunci aceste meciuri din Campionatul Naţiunilor nu le pot privi decât cu ochi buni.

Nu ştiu dacă se vor păstra acele criterii de calificare, vom vedea.

Vom şti mai multe după ce se va schiţa clar această competiţie majoră", a spus preşedintele FRR. "Noi şi Georgia ne-am dorit mereu să avem măcar 2 meciuri tari pe an pentru a putea ţine piept acestor selecţionate puternice.

Pentru că diferenţa dintre noi nu e neapărat din punct de vedere valoric, partea financiară ne face să ne depărtăm de fiecare dată.

Iar eu cred că am arătat întotdeauna la competiţiile la care am participat că putem ţine piept echipelor mari", a adăugat Petrache.

Preşedintele Rugby Europe, Octavian Morariu, a declarat la rândul său că deocamdată este prematur să se vorbească despre Campionatul Naţiunilor pentru că în acest moment competiţia este la stadiul de proiect. "Deocamdată Campionatul Naţiunilor este un proiect, discuţiile nu sunt finalizate pentru că nu s-a ajuns încă la un consens cu cei mari.

Deci e prematur să tragem o concluzie.

Cert e că ambiţia World Rugby este ca aceasta să fie o competiţie deschisă tuturor, cu un principiu de retrogradare şi promovare.

Consiliul World Rugby se reuneşte în luna mai şi probabil că atunci vom şti mai multe despre această competiţie. În primul rând, trebuie ca România şi Georgia să joace foarte bine, asta e prima condiţie.

Din acel moment oportunităţile sunt deschise, aşa cred eu.

Dincolo de principiul retrogradării şi promovării sunt şi alte oportunităţi pentru echipele României şi Georgiei şi la alte nivele de vârstă să joace cu marile naţiuni.

Lucrăm la un program cu cele 6 naţiuni pentru echipele sub 20 de ani şi cele feminine ale României şi Georgiei", a precizat Morariu.

La începutul lunii martie, World Rugby a prezentat formatul Campionatului Naţiunilor, competiţie care va fi organizată în anul 2022.

Aceasta va avea trei divizii şi un sistem de promovare-retrogradare, fiecare selecţionată participantă urmând să dispute minimum unsprezece meciuri pe sezon.

Campionatul Naţiunilor va fi împărţit în două conferinţe, una europeană şi alta mondială.

Prima divizie europeană va include echipele participante la Turneul celor Şase Naţiuni (Anglia, Irlanda, Franţa, Ţara Galilor, Scoţia şi Italia), în timp ce prima divizie mondială va cuprinde cele patru naţiuni din Rugby Championship (Noua Zeelandă, Australia, Africa de Sud şi Argentina), precum şi alte două echipe, cele mai bine plasate în clasamentul mondial (acestea fiind în prezent Japonia şi Fiji). Între lunile februarie şi noiembrie, fiecare echipă va disputa unsprezece meciuri, pe teren propriu sau în deplasare, primele două clasate în fiecare conferinţă urmând să participe la un turneu final, pentru stabilirea campioanei.

Ultima clasată din fiecare conferinţă va disputa, la rândul ei, un baraj de promovare/retrogradare cu prima clasată în divizia sa inferioară.

Această nouă competiţie nu se va disputa în anii de Cupă Mondială (2023, 2027...), iar în anii în care are loc Turneul Leilor Britanici şi Irlandezi (2025, 2029...) se va derula după un format mai scurt, fără sistem de promovare-retrogradare.

Noul campionat s-a lovit de opoziţia Asociaţiei internaţionale a jucătorilor, al cărei preşedinte, Jonathan Sexton, l-a calificat drept "un proiect rupt de realitate şi care arată puţină înţelegere faţă de solicitările fizice pe care le induce".

Critici au venit şi din partea fostului selecţioner al Noii Zeelande, Graham Hendry, proiectul nefiind nici pe placul Asociaţiei jucătorilor din Fiji, Tonga şi Samoa, care a făcut apel la boicotarea Cupei Mondiale 2019 pentru a protesta împotriva viitorului Campionat al Naţiunilor.

AGERPRES (A, AS-editor: Marius Ţone, editor online: Gabriela Badea)